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世界首个“人造生命”诞生

作者:不详 时间:2010-5-22 23:22:41 点击:7074

昨天晚上,看到电视节目报道:“世界首个“人造生命”诞生”,很震惊,这无疑给“人就是神”论者们一个有力的科学依据和证明,并能帮助人更深入地认识人自己,人能人为地创造出生命,这话题很有意思,值得一议。



请看相关文字报道:



美国一个研究小组20日报告说,他们合成了一个人工基因组,并用它使一个被掏空的单细胞细菌“起死回生”。研究人员表示,这是第一个完全由人工合成的细胞,它向人造生命形式迈出了关键一步,人类的能力已经拓展到可以“操纵”自然界。不过这一科技突破也引来不少诟病,批评人士说人类怎能堪当“造物主”之职。

   花费15年耗资4000万美元

  

美国J·克雷格·文特尔研究所的研究人员在最新一期美国《科学》杂志上报告说,他们人工合成了一种名为蕈状支原体的细菌的脱氧核糖核酸(DNA),并将其植入另一个内部被掏空的、名为山羊支原体的细菌体内。项目的负责人文特尔将“人造生命”起名为“辛西娅”(Synthia)。

  

科学家经过15年反复实验,耗费耗资4000万美元,终于攻克了所有技术难题,制造出了“人造生命”。经过多次失败的尝试后,最终他们使植入人造DNA的细菌重新获得生命,并开始在实验室的培养皿中繁殖。“这是第一个人造细胞,”领导研究的克雷格·文特尔说,“这是地球上第一个父母是电脑、却可以进行自我复制的物种。”

  按照需求“订制”有机物

  文特尔表示:“‘辛西娅’其实是一个人工合成的基因组,是第一个人工合成的细胞。”项目组其他成员表示,这仅仅是一个更宏大工程的一小步,未来他们甚至可以根据客户需求提供“定制”的有机物。此外,未来科学家还可以制造出能够产出石油或专以二氧化碳为食的环境友好型 “人造生命”。文特尔自信地说,“人造生命”将成为非常强大有用的生物学工具。

  目前,奥巴马已经敦促生物伦理委员会督察此事,“评估此研究将给医学、环境、安全等领域带来的任何潜在影响、利益和风险,并向联邦政府提出行动建议,保证美国能够在伦理道德的界限之内、以最少的风险获得此研究成果带来的利益”。

  自我评估价值或超万亿美元

  尽管这一成就的规模很大,造出的生物体原材料却十分普通,文特尔的动机却是商业性的。他的团队有一个更加雄心勃勃的梦想:创造出不仅是新奇的生物体,而且要有利可图。文特尔已与石油巨头埃克森美孚达成协议,要创造出可以吸收大气中的二氧化碳,并把其转化成能源的藻类。他认为这一创新的价值将可能超过1万亿美元。

  文特尔称:“这个新的细菌证明了一个想法,即从理论上来说,我们可以改变一个生物体的整个基因组。我们可以添加全新的功能,消除不必要的基因,并创造出一系列全新的工业化生物体全力完成我们希望它们完成的功能。”

  据新华社、《中国日报》

  质疑

  这打开了潘多拉盒子

  但是这一成就也引发了可能导致一场环境灾难或被恐怖分子利用的担忧。牛津大学伦理学家朱利安认为:“创造出自然进化可能永远无法产生的生物体,这一发现将很有争议。但是其潜力在于遥远的将来,具有重大的现实意义:比如说处理污染,产生新能源,新的沟通方式等。但是风险也是无与伦比的。这些技术将来可能用于生产难以想象到的最强大的生物武器。”

  反对合成生物学的帕特穆尼认为:这打开了一个潘多拉盒子。文特尔同意以确保合成生物体不会造成损害需要遵守严格的规定。

  赞赏声

  这可能成为史上最重要科研成果声

  许多科学家积极评价这一成果。美国宾夕法尼亚大学生物伦理学家阿瑟·卡普兰在《自然》杂志上评论说,文特尔的成果终止了有关生命的存在是否需要特殊力量或能量的争论。“在我看来,这使它成为人类历史上最重要的科研成果。”

  卡普兰说:“研究成果可以彻底平息有关生命到底需不需要特殊力量才能被创造和生存下来的争论,甚至可以颠覆人类长久以来对于生命本质的看法,让人们重新审视自身和人类在宇宙中的地位,其深远意义堪比伽利略、哥伦布、达尔文和爱因斯坦等先贤对人类发展做出的贡献。”

  他,生物学界的“坏小子”

  美国基因学家克雷格·文特尔被很多人称为生物学界的 “坏小子”,他的雄心大志不仅是创造出新的生物,而且要利润丰厚。这是一个15年前就拥有的梦想,从越战老兵成为遗传学家的克雷格。文特尔决心有一天能够从零创造基因组,并创造第一个合成生命形式。

  克雷格·文特尔第一次得到恶名是在20世纪80年代。当时他离开了美国政府资助的人类基因组计划,成立了一个私人资助的计划,而且与政府的研究计划直接竞争。他研究出一种“猎枪”方法来解码基因组,即将DNA分裂成数以千计的片段,每个片段都可以同时解码。这一技术比政府研究计划使用的方法更加快捷,虽然后者的方法更为准确也更为麻烦。

  作为一个越战老兵,文特尔目睹了很多士兵因一个枪伤为死去,许多幸存者也要忍受痛苦的病痛,他开始对医学感兴趣。他重回大学,弥补了曾缺失的教育,并很快使自己出名,但同时也一路树敌。

  他完成了人类基因组草案,并同意与为公共资助计划效力的科学家共同分享。在比尔·克林顿在白宫主持的仪式上,他与自己的头号竞争对手握手言和。他声称,媒体错误地将他描绘成一个对财政收益比对促进科学知识的疆域更感兴趣的科学家。 辛雪编译

  记者独家连线文特尔

  记者:你所完成的是全新的吗?

  文特尔:这是第一次有人造出了完整的108万对碱基染色体,将这一染色体移植到受体细胞并控制受体细胞,有效地将其转化为另一个新的物种。所以这是一个全新的模式,是我们第一次使一个细胞百分之百由合成染色体控制。

  记者:你认为这是一个合成生命吗?

  文特尔:我们将它界定为人工合成生命是因为他是完全被人工合成染色体控制的。

  记者:你为什么要选取丝状支原体微生物作为你的试验品?

  文特尔:这只是第一步,一个范式的证明过程。能够证明这一过程是可能的已经使一大壮举了。这一成果使我们从假设阶段发展到真实阶段。

  记者:你遇到了一些什么困难呢?

  文特尔:有一次一万个碱基对中只有一个错误,而且我们发现你不能直接得到生命。这是非常困难的。过去的三年来,我一直预测我们将实现这一突破,所以我学会了不要做这样的预测。我们要克服巨大的障碍,必须学习和发明新的机制使一切成为可能。这些都不是小事。

  记者:你最终的目标是什么?文特尔:我的目的是试图了解生命的基本性质,以及生命所需的最小基因组。我们不知道任何细胞中的每一个基因的功能。这是下一个阶段的关键组成部分。这一技术是十分有用的,试图设计出具体的生物功能,比如能利用二氧化碳制造出新的燃料,或是迅速地生产新的疫苗。

  记者:你觉得自己是否扮演了“造物主”的角色,创造生命?

  文特尔:我们之前以及提及,这几乎是一个老生常谈,特别是每次的生物学上有了新的科学突破。科学是在最基本的层面上认识生命,并试图利用这些知识为人类谋求更好的未来。我认为这一发现是科学知识进步,和认识我们周围世界的一步。

  记者:您是否担心这一技术可能被滥用?

  文特尔:我们必须考虑这一问题。这项技术非常强大。我已经提出关于此的新约束规定。作为这项技术的发明和发现者,我们希望能够阻止对其的滥用。

  辛雪编译

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